La Muntz jet

de son créateur

Earl William Muntz

3 janvier 1914- 21 juin 1987.

 

 

Muntz fut fasciné par les appareils électroniques dès son plus jeune âge. Il construisit sa première radio à l'âge de 8

 ans et en fabriqua une autre pour la voiture de ses parents à 14 ans. Au cours de la Grande dépression, à l'âge de

15 ans, il abandonna l'école qu'il fréquentait, la Elgin High School, pour travailler dans la quincaillerie de ses parents à

Elgin, dans l'IIIinois.

 

C'était un homme d'affaires et ingénieur américain qui vendit et fit la promotion de voitures et d'appareils

 électroniques aux États-Unis, des années 1930 jusqu'à sa mort, en 1987. Il fut un pionnier de la publicité télévisée

 grâce à son personnage excentrique de "Madman", son alter ego, qui attirait l'attention du public grâce à ses

 costumes inusités, à ses acrobaties et à ses affirmations outrancières. Muntz fut également un pionnier de la stéréo

automobile en tant qu'inventeur du Stereo-Pak Muntz, mieux connu sous l'appellation de cartouche 4 pistes (4-track)

, le prédécesseur de la cartouche 8 pistes (8-track) développée par Bill Lear.

 

Il développa une pratique connue sous le nom de «Muntzing», consistant à simplifier des appareils électroniques

 complexes. Muntz produisit et mit en marché les premiers téléviseurs noir et blanc à moins de 100$ et créa l'un des

 tout premiers vidéoprojecteurs domestiques pour grand écran. On lui attribue la paternité de l'abréviation «TV»

 pour «télévision », bien que le terme ait été antérieurement utilisé pour la désignation de stations comme WCBS-TV.

 Décrocheur, Muntz fit fortune en vendant des voitures, des téléviseurs et des stéréos et magnétophones

 d'automobile. Un article du Los Angeles Times paru en 1968 indiquait que la valeur des voitures vendues par Muntz

 avait atteint les 72 millions$; cinq ans plus tard, il vendait pour 55 millions$ de téléviseurs et en 1967, il vendit pour

 30 millions$ de stéréos et magnétophones d'automobiles.

 

Après les succès qu'il obtint comme vendeur de voitures d'occasion avec le concessionnaire Kaiser-Frazer de Los

 Angeles et de New York, Muntz fonda la Muntz Car Company, fabricante de la «Muntz Jet», une voiture de

 sport évoquant les contours d'un jet. La voiture fut produite entre 1951 et 1953, à moins de 400 exemplaires.

 

Muntz se maria sept fois. Parmi ses épouses, on retrouve l'actrice Joan Barton (qui apparaît dans Angel and the

 Badman avec John Wayne) et Patricia Stevens de la Patricia Stevens Finishing school. Phyllis Diller figure parmi ses

nombreuses conquêtes. Il fut l'ami de célébrités comme le chanteur Rudy Vallee, le comédien Jerry Colonna,

l'acteur Bert Lahr, le présentateur télé Dick Clark et l'acteur Gene Autry.

 

 

La vente de voitures.

En 1934, Muntz ouvrit sa première concession de voitures d'occasion à Elgin, grâce à un prêt de 500 $.

Il n'avait alors que 20 ans et sa mère devait signer les premiers contrats de vente parce qu'il n'avait pas l'âge légal

 requis pour conclure ses propres transactions. Lors de vacances en Californie,

 Muntz découvrit que les voitures d'occasion s'y vendaient beaucoup plus cher; il déménagea donc en Californie à l'âge

 de 26 ans, afin d'y ouvrir une concession

 àGlendale. Suivant une intuition, il fit l'achat de 13 voitures neuves avec conduite à droite en vue de les revendre.

 Ces véhicules avaient été fabriqués pour des

 clients asiatiques et n'avaient pu être livrés en raison de la Seconde Guerre mondiale. L'une de ces voitures était

une Lincoln fabriquée sur mesure pour Chiang

Kai-shek. Les journaux locaux publièrent des articles sur ces voitures inhabituelles et Muntz les vendit en deux

 semaines, encore dans leur emballage

d'expédition. Muntz ouvrit peu après sa seconde concession à Los Angeles et ferma celle d'Elgin.

 

 

En 1948, le concepteur de voitures de course et fondateur de Kurtis Kraft, Frank Kurtis, chercha à mettre en

marché une nouvelle

voiture sport à deux passagers: la Kurtis Kraft Sport. En 1950, seulement

36 exemplaires avaient été vendus.

En 1951, Kurtis vendit la licence de production à Muntz pour seulement 200 000 $. Ce dernier en fit les «Muntz

Jet». La Jet

 Kraft Sport, pour en faire un véhicule pour quatre passagers. Il remplaça lemoteur V8 Ford Flathead par un moteur plus puissant: le

 moteur V8 de Cadillac14. Plus tard, après n'avoir fabriqué que 28 Jets en Californie, Muntz déménagea

la production dans une nouvelle usine à Evanston, IIIinois . rallongea la carrosserie de 3 pouces (8 cm) et remplaça

la V8 Cadillac par un moteur moins cher : le moteur à soupapes latérales Lincoln V8.